Spørsmålet: var Euro 2016 død av besittelse fotball?

Mange har spurt om Portugal var verdige vinnere, men på en måte er de mest verdige til vinnere: ingen mester noensinne har kanskje vært så representativ for etosens turnering. To fremover igjen til egne enheter i forkant av en åttemans citadel som innrømmet ett mål i 420 knockout-minutter og vant bare ett spill i normal tid i hele turneringen: dette er moderne internasjonal fotball.

Ja , det var oppmuntrende forestillinger fra en håndfull minnows, og folket i Island og Wales vil med rette huske Frankrike 2016 med kjærlighet. Men dette føltes som en annen staging post i døden av internasjonal fotball betraktes som på noen måte elite.Allikevel, dette var bare David mot Goliath hvis Goliath hadde kommet seg opp fra en lang sesong med lukrative kamper for Gath United i Philistines Premier League og lurte på hva han gjorde der når kvaliteten og økonomiske fordelene til klubbspillet var så mye større.

Spørsmålet om hva vi har lært taktisk fra turneringen blir alltid spurt, men dette er ikke 1958, med en rygg fire sprengning ut å forandre verden. Det er ikke engang 1974 og Nederland bekrefter effekten av Total Football of Ajax og Feyenoord. Det er ikke engang 1986 og undringen av de tre tilbake.Euro 2016s forhold til klubbspillet var indirekte og kanskje mer psykologisk enn taktisk. Samtidig kom Barcelona under Pep Guardiola, og tiki tok seg til besittelsesstatistikker som ofte rammet 70% eller mer. Først ble alle panikket og prøvde å finne ut måter å få ballen på, og i etterkant av Internazionales suksess i semifinalen i Champions League i 2010 ble det anerkjent at måten å slå dem var å la dem få ballen . Så José Mourinhos radikale ikke-besittelse utfordret Barças radikale besittelse og et nytt paradigme dukket opp. Facebook Twitter Pinterest Mario Gómez, langt til venstre, feirer scoring for Tyskland mot et Nord-Irland-lag som forsvaret veldig dypt og i store mengder.Foto: Charles Platiau / Reuters

Lagene i denne turneringen har vært ivrige etter å ta på seg den reaktive rollen. Mange spill har virket nesten et slag for ikke å ta initiativet, en sakte sykkelritt av ikke-besittelse. Kutte-spill, av to lag som faktisk går på hverandre – som er det som gir det mest spennende skuespillet – har vært sjeldne nesten til det punkt som ikke eksisterer, en situasjon som forverres av moderat lag, høyden på hvis ambisjon er å pakke åtte menn bak ballen. Stats er glatte dyr, men som en grov indikasjon på dette, inneholdt 49% av spillene i denne turneringen en side med 60% besittelse eller mer, i motsetning til til 37% av spillene i forrige sesongens Premier League.Halvparten av spillene, med andre ord, var i hovedsak angrep mot forsvar. Det er ikke nødvendigvis et problem – Tyskland hadde 66,8% besittelse mot Frankrike – og hvis den reaktive siden har en klar ide om hvordan man skal angripe, som Frankrike gjorde i Marseille, en forskjell i besittelse kan fortsatt produsere rørende fotball. Men når et lag i utgangspunktet setter seg opp som en punchbag, er resultatene sjelden verdt å se på. Facebook Twitter Pinterest Historien om Euro 2016.

Dette er også FA Cups skitne hemmelighet: Folk ser ikke på de tidlige rundene fordi de ikke er veldig gode. Sjokkene som er livsnerven er per definisjon sjelden, selv med Premier League-sider, spiller ofte svake sider, og spillene som ikke er sjokker, er ofte stultifying.Men på internasjonalt nivå er det verre fordi angrepene ikke er så godt borede som de er på klubbnivå, mangel på tid gjør det umulig å generere tankeglid og gjensidig forståelse som vil bidra til en sideskjæring gjennom en massiv rearguard. Tyskland klarte å gjøre det mot Slovakia fordi de har en kreativ kjerne – Toni Kroos, Thomas Müller og Mesut Özil – som har spilt sammen i mange år. Men de er en sjeldenhet.

Dette vil bli tatt som elitisme. Det er ikke. Alle har mulighet til å kvalifisere seg til euro. De mindre sidene som gjorde en innvirkning – Wales, Island, selv Nord-Irland – ville ha kvalifisert for en 16-lag turnering fordi de var gode nok.Ta Frankrike pluss de 15 beste lagene fra kvalifiserende (slik at et par sider kan slippe unna at de allerede har sikret seg i finalen), og de eneste forskjellene til de siste 16 som oppstod, bytter Ungarn og Irland for Østerrike og Tsjekkia: 36 spill, de fleste av dem kjedelige, over en to-ukers periode for det. Euro 2016: Vaktens lag i turneringen Les mer

Dette blir tatt som klagende på lag som forsvarer. Det er ikke. Svakere lag skal forsvare seg, de må forsvare seg. Deres forpliktelse er å få best mulig resultat, eller det er ikke lenger en sport.Det kan være oppløftende, men når angrepene er fattige, har det en tendens til å være kjedelig.

I stedet er dette et beklagelse for det beste av de internasjonale turneringene, tre og en halv uke med vedvarende kvalitet og interesse ødelagt av grådighet, politisk hensiktsmessighet og den ullsyktige gi-all-a-go-mentaliteten som raser mediokritikk. Bare fordi Euro 2012 var også en skuffende turnering, endrer ikke det: de tre foregående euroene var alle gode. Internasjonal fotball drømmer i fortynning av kvalitet.