Andros Townsend har liten tid til å fjerne tvil om England verdt

Han har sine beundrere. Roy Hodgson, som kastet Townsend inn i den dype enden, ved å gi ham sin første engelske start i den viktige VM-kvalifiseringen mot Montenegro, var fascinert av det han måtte tilby, som fornemmer at han alltid er i stand til å skifte et spill med et eksplosivt øyeblikk her eller der, mens Rafa Benítez likte å jobbe med ham på Newcastle United. Selv om Townsend ikke kunne redde Newcastle fra nedrykning og sluttet seg til Crystal Palace i sommer, sendte Benítez ham en gratulererende tekstmelding etter sin oppkall i England. Selv om han er 25, er oppfatningen fortsatt av en spiller med spennende potensial. Selv om han er 25 nå, er oppfatningen fortsatt en spiller med spennende potensial.Townsend er rask og energisk, og han har et fryktelig skudd, som Montenegro oppdaget da han markerte sin debut med et strålende mål fra lang rekkevidde. Han elektrifiserte Wembley ved å skape Englands åpner og han ga en annen fin ytelse da han hjalp Hodgson side kvalifiserer til VM med en seier mot Polen fire dager senere. En stjerne ble født.Eller så det virket.

Sannt, han har lidd av uflaks til tider, hans fremgang stanset da en fotskader endte hans håp om å gå til VM i Brasil. “Etter å ha sett på meg ble jeg skadet på feil tidspunkt da jeg fløy høyt,” sier Townsend. “For et år eller to kunne jeg ikke komme tilbake til skjemaet jeg ønsket.” Men Tottenham Hotspur ble knapt ødelagt da Townsend dro til Newcastle i januar, og mens han beviser at han er en anstendig Premier League-spiller på Palace, er det diskutabelt om han kan kutte det på høyeste nivå.

Jo mer han spilte for Tottenham, desto mer tvil utviklet seg. Var det nok variasjon til hans spill? Var han en one-trick pony? Hadde forsvarere jobbet ham ut?De som så på ham regelmessig på White Hart Lane, kom for å bekjempe den forutsigbare måten Townsend ville kutte inn fra høyre og skyte urettferdig med sin venstre fot.

Irritert av hans mangel på spilletid i fjor Townsends dager på Spurs ble nummerert da han sloss sammen med treningsleder Nathan Gardiner i etterkant av en 3-1-seier mot Aston Villa i november i fjor. Mauricio Pochettino var ikke imponert. Andros Townsend skinner som Crystal Palace overkjørt demoralisert Stoke Les mer

“Det var en ekstremt vanskelig tid i min karriere,” sier Townsend. “Det var tydelig at jeg ikke skulle spille på Spurs. Jeg hadde ikke en fremtid der. Jeg hadde hendelsen og spilte ikke i det hele tatt etter det. Det var frustrasjon.Alle i dette rommet på et eller annet tidspunkt har vært frustrert på jobb, lashed ut og så angret det umiddelbart. Vi er bare menneskelige. Jeg kunne bare be om unnskyldning etter det. “

Det var mer frustrasjon da han flyttet til Newcastle, der han ble holdt tilbake av treningsproblemer først. Men Townsend ble gjenopplivet da Benítez erstattet Steve McClaren i mars. Han scoret fire mål og lå på to assisterer i 13 skikkelser, tall som antydet sluttproduktet hans var bedre.

“Han er fantastisk,” sier Townsend fra Benítez. “Fra dag ett satte han sin tro på meg, sa han trodde på meg. For noen som Rafa, som har vunnet alt, hvem har klart det beste, å si det fyller meg med stor selvtillit. Jeg ble en bedre spiller under ham.Den største kritikken av meg har vært målene og hjelper, og er ikke så effektive som jeg vil. “Hodgson så nok til å nevne Townsend i sin første tropp for Euro 2016. Men han gjorde ikke Final Cut og fortalte Benítez at han ikke kunne tilbringe en sesong som spilte i Championship.

Palace stumped opp 13 millioner kroner og Londoneren har bosatt seg godt på Selhurst Park. Han scoret i den siste 4-1-vinneren over Stoke City, og er optimistisk om å leke med Christian Benteke.

“Det er første gang i karrieren jeg har hatt det fokuspunktet i boksen,” Townsend sa. “Tidligere måtte jeg ta noen på og komme til goalline og kutte ballen tilbake.Nå kan jeg ta kontakt, og hvis forsvareren støtter meg, kan jeg bare sette den inn i esken og du vet at Christian kommer til å være der. “Alan Pardew har fortalt Townsend at han stoler på ham med ballen så lenge han jobber på forsvarssiden av sitt spill. Det er en del av å gjøre ham til en mer avrundet spiller. Tre år på det Montenegro-spillet er Townsend imidlertid klar over at tiden beveger seg raskt i fotball. Han har ikke lengre tid til å overbevise Southgate om sin verdi.