Paralympics: Hviterussland-stadier pro-Russland protesterer under åpningsseremonien

Fargen, støy og godwill på show under åpningsseremonien til de paralympiske spillene ble punktert da Hviterussland-teamet protesterte mot den internasjonale paralympiske komiteens beslutning om å forby Russland fra Rio 2016.

Sir Philip Craven, president av IPC, hadde tidligere sterkt forsvart den russiske paralympiske komiteens totale utestenging fra paralympikene, og hevdet at bevis for statsstøttet doping var et effektivt forsøk fra Russland for å legalisere utro til fordel for sine idrettsutøvere. Hviterussland utfordret imidlertid IPC og risikofylte sanksjoner ved å bære et russisk flagg inn i Maracanã stadion under paraden av idrettsutøvere. Flagget ble senere konfiskert og IPC er forstått å vurdere hvordan man skal fortsette. Start av 2016 Paralympics: Åpningsseremonien i Rio – live!Les mer

Ved åpningsceremonien ble en storslått visning av fyrverkeri avstengt på stadionets tak, som førte til samba musikk og grupper av sangere og musikere midt på arenaen.

>

De kreative regissørene, Vik Muniz, Fred Gelli og Marcelo Rubens Paiva, og den kunstneriske regissøren Paula Mello, ønsket å fremheve en visjon om en verden der funksjonshemmede blir behandlet med likestilling.

Rullestoler var en integrert del av kvelden, med en hyllest i form av en Samba-sirkel.Høydepunktet kom tidlig da Aaron “Wheelz” Fotheringham, en ekstrem rullestolutøver fra Las Vegas, redet et lysbilde med høy hastighet da fyrverkeri eksploderte hver side av ham, stakk gjennom et hull og tok pusten bort med en forbløffende mid- luft somersault. Det var også skjønnhet, og det var umulig å ikke bli flyttet av en plettfri prestasjon av den brasilianske nasjonalemisjonen av João Carlos Martins, en klassisk pianist som fikk en stor ovasjon som utøvere på scenen kom sammen for å danne et brasiliansk flagg, mens den største jubelen av kvelden kom da hjemmelaget dukket opp.Facebook Twitter Pinterest Ekstremt rullestolhopp sparker av Rio Paralympics åpningsseremoni

Med tanke på media onsdag morgen, sa Craven at IPC-styre var enstemmig i sin dom mot Russland og avslørte at han hadde mottatt meldinger om støtte fra medlemmer av den internasjonale olympiske komité for den tøffe stillingen hans organisasjon har tatt imot doping. Presidenten til IOC, Thomas Bach, var ikke til stede i Rio etter å ha deltatt i en minneservice for en venn i Tyskland.Craven insisterte på at hans forhold til Bach var sterkt til tross for at IOC bestemte seg for ikke å gi Russland et direkte forbud mot OL.

På en natt som skulle spre enhet etter de økonomiske problemene som har truet med å stoppe de store fremskrittene i handicapsporter siden London 2012, var det mytteri fra Hviterussland. Det var ikke en total overraskelse gitt at lederen av den hviterussiske paralympiske komiteen, Oleg Shepel, ble rapportert å ha sagt at han ønsket å vise solidaritet med de 267 forbudte russiske idrettsutøvere i forrige måned – og så viste det seg.

IPC ble ikke underholdt av det russiske flaggets utseende. Beslutningen om å utstede et totalt forbud ble rettet da idrettsdomstolen avviste RPCs klage over suspensjonen i forrige måned.Facebook Twitter Pinterest Et medlem av Hviterussland-laget bærer et russisk flagg. Foto: Andrew Matthews / PA

Selv om showet fra motstand fra Hviterussland tok oppmerksomhet vekk fra åpningsseremonien, kunne IPC og Rio 2016 organisasjonsutvalget i det minste ta oppmuntring fra den måten lokalbefolkningen omfavnet Den paralympiske ånden på den brasilianske uavhengighetsdagen, selv om stadion bare så omtrent tre fjerdedeler full.

Craven advarte i forrige måned at store budsjettbesparelser hadde skapt de mest utfordrende forholdene i Paralympics 56-årige historie.Likevel har billettsalget hentet seg de siste fjorten dagene, og IPC er optimistisk at Rio vil være vert for et vellykket spill til tross for nedskuddene, slik at arven lagt ned i London for fire år siden, vil ikke gå til spill.

Fra et britisk perspektiv er det en fast tro på at ParalympicsGB vil nå målet om 121 medaljer og nyte deres mest suksessfulle spill. Det britiske flagget ble båret av den 10-tiden paralympiske ryttermesteren, Lee Pearson.