Andy Murray slår Juan Martín del Potro for å vinne andre olympiske gull

Europeere har ofte kommet til sorg som leter etter gull i Sør-Amerika, men selv om Andy Murray flirtet for ofte med katastrofe, overveldet han sine nerver, og etter fire sett med forferdelige fluktuasjoner, slår Juan Martín del Potro tilbake til moren Rio på søndag kveld. Han er den olympiske mennens singelmester, den første i sportens historie for å vinne premien tilbake til baksiden. “Jeg gjorde det for mitt land,” sa han i London for fire år siden. Overbevisningen og engasjementet har bare styrket seg siden. I en kamp som varte 4 timer 2 minutter, vant han 7-5, 4-6, 6-2, 7-5. Men poenget kunne ha vært noe, så vill en natt var det. Murray satte seg på benken og suget inn i sitt olympiske håndkle. Det gjorde også taper.Så gjorde noen andre, mer enn sannsynlig.Kei Nishikori utnytter drenert Rafael Nadal til å vinne bronse Les mer

Det var en siste riddled med nok drama for å kompensere for de serielle ufullkommenhetene til begge spillerne. Det var 15 brudd på tjenesten, mange av dem på rad, eked fra en forbausende 35 muligheter, samt 102 uforstyrrede feil, delt omtrent like mye. Spillpoeng kom og gikk, slettet mest, i stedet for å bli stjålet.Dette var en kamp som en av dem kunne ha vunnet eller mistet flere ganger over. Del Potro – som hadde sett Novak Djokovic i rette sett i den første kampen i turneringen og Rafael Nadal om tre timer og Åtte minutter i helvete i andre semifinalen – ble aldri skremt, selv om mange forventet ham å kaste seg.

Noen veldig gode spillere valgte ikke å komme, av en rekke årsaker. Disse to spillerne hadde ingen tvil om at de bryr seg om å være her. Murray prøvde alt for å bryte den store mannen ned: han flippte, lobbed, spilte myk ball og hardball, bred og dyp. Han tjente med flat strøm og subtile spin, selv om hans 51% avkastning var dårlig. Kanskje det var for mye variasjon. Kanskje han burde bare holdt det stramt.Absolutt var det underholdende og uforutsigbart.

Fra begynnelsen ga Murray Del Potros nye backhand-stykke en skikkelig jobbing, og argentineren, korrallert i annonsehjørnet i nesten en kvart time, sprakk etter å ha spart tre pause poeng, men ikke en fjerdedel. Facebook Twitter Pinterest Usain Bolt vinner olympisk gull igjen, og Andy Murray beholder tittelen

Dynamikmengden var fascinerende. De brasilianere som var tilstede blant de 10.000 sparte ingen kjærlighet for sin sørlige nabo, så Murray hadde en merkbar kant i støtte, som ble feveret gjennom.Del Potro hadde fortsatt mange venner – de lyseblå og hvite flaggene over Saltire og Union Jacks på rundt 20-5 – og de ble roused da han brøt tilbake, knust da han slått lenge for å gi opp sin tjener en gang, da tilbake på sang når en Murray dobbel feil og en botched backhand i det syvende spillet ga sin mann oppmuntring.

Ofte ser det ut til at Murray sparer sin genialsbris for en krise, mindre eller større, og rett forbi timen han fant nok til å trekke seg ut av doldrums, holde gjennom deuce og deretter bryte Del Potro for tredje gang, med en sublime backhand nedover linjen, for å ta settet.Han hadde imidlertid gjort hardt arbeid av det. Men det han trengte nå, var ikke nødoppdateringer, men den slags jevn, ben-sapping tennis som drog ham tilbake fra nedgangen mot Fabio Fognini og Steve Johnson tidligere i uken. Imidlertid kjempet han fortsatt for rytme. Da Del Potro scampered fra dyp, men mislyktes med å jakte på et dråpeskudd i det første spillet i det andre settet, droppet han hodet og armene på nettet, grimmet og suget i luften i fullt 30 sekunder. Likevel, to poeng senere, passerte han Murray på nettet for å bryte.

Var dette starten på en strålende fightback, som han produserte mot Nadal over tre timer og åtte minutter kvelden før, eller en flimring av flammen? Han holdt under det mest intense presset, som virket ut på føttene, men nektet å overgi seg.Facebook Twitter Pinterest Andy Murray roper til spillerens boks da han graver dypt mot Del Potro. Foto: Tom Jenkins for vaktmesteren.

Dette var en merkelig passasje for Murray. Han kunne se at motstanderen hans lider, selv om han fortsatt skyter tilbake intermittent og med noe gift, mens hans eget spill, spesielt hans tjeneste, ikke fungerte på det tidspunktet, kunne han enkelt ha tatt spillet bort fra Del Potro.

På utseendet var utsikten til Del Potro fortsatt konkurransedyktig over tre sett, ubetydelig, men han var fortsatt farlig, fortsatt stansing, fortsatt villig. Da han holdt for 4-2, nikket han fast, og kjente det lange hodet, ville det føre til smerte, men kanskje ære.Begge var nå lidende, men på forskjellige måter. Del Potros ben kunne ha skriket på ham, men hans sterke høyre arm – den som hadde håndleddet, kollapset og tvunget ham til en lang, mørk kamp for å få tilbake til sitt beste – var summende. Og hvilket hjerte han viste for å ha slått ned Murray med kraft og utholdenhet i et langt tiende spill for å ta settet med en morder på forhånd i deuce hjørnet. Nå, etter to og en kvart timer, de kunne starte på nytt på nivåvilkår: best av tre – som de forskjellige kampene de hadde utholdt for å komme hit. Det var ingen åpenbar favoritt; Del Potros oppførsel hadde løftet merkbart, men Murray hadde det betydelige blikket om ham når han var hjørnet.Han påkrev Del Potro’s andre tjene på slutten av det sjette spillet, tvinge en feil og et bruddpunkt, og ropte da i glede når argentineren slo lang.

Emboldened – eller kanskje sparket av en blanding av angst og frustrasjon – Murray begynte å trykke hardt på nettet, og levde til enhver mulighet for en rask drap. Gradvis reduserte de skødesløse skuddene. Fokuset kom gradvis tilbake, og han begynte å se seg så komfortabelere enn han hadde i minst en time. Del Potro begynte samtidig å falme – denne gangen mer dramatisk enn før, og Murray pounced. Han riflet en unreachable forehand retur av en sliten annen tjene og setet var hans.

Det første settet hadde vart en time og en kvart, den andre en time og denne 36 minutter. Jobben ble ikke så mye lettere, bare litt enklere.Hvis Murray kunne holde foten på Del Potro’s hals for en halv halvdel, var medaljen hans.

Små grupper av argentinske tilhørere begynte å glide seg bort, slik fotballfansene dro av seg til deres skjebne og opptatt å slå trafikken. En argentinske gikk ingensteds, skjønt. På en bisarre strekning på fire påfølgende tjenestepauser, gikk han med Murray-feil ved en feil, vinner for vinner. Dette var ikke en kamp å gå vekk fra. Facebook Twitter Pinterest Andy Murray korrigerer John Inverdales olympiske tennis gaffe Murray var den første som holdt tjene i dette rare fjerde settet, men spilte unødvendig på nettet for å gi Del Potro-paritet i sjette spillet. Plutselig var det en fjær i den store manns trinn.Han lurte Murray inn i en uheldig lob, knuste det som om å knekke en valnøtt for å bryte igjen, og gråter av “Argentina! Argentina! “Whistled rundt arenaen.” Ser på å holde seg i kampen i et langt og tortuous 10. spill, så Del Potro helt brukt da han plugget nettet med en avsluttende backhand for å gi Murray enda en utrykk.

Ved 30-30 i 12. kamp, ​​to poeng kort av medaljen, sviktet Murray i skuddet når noen ropte fra mengden. Soldater ledet miscreant fra fray på deuce. Han hadde på seg en jesterhue, og gledet seg som en idiot.

Murray fikk matchpunkt – og nettet. Del Potro gjorde det samme. Selvfølgelig gjorde han det. De hadde gjort det hele natten. Og så ble showet stengt. Del Potro fant nettet en gang til mange. Klovnen hadde gått. Spillerne tok sine buer og omfavnet seg.Del Potro så ut som om han kunne falle hvis han lot Murray gå. De smilte smil av mestere som hadde gitt alt.